Os de Balaguer

Guía de municipios

Os de Balaguer presenta una fisonomía llena de patrimonio, vestigios y contrastes. Destacan poderosamente las siluetas del castillo y del monasterio de Santa Maria de Bellpuig de les Avellanes, las empinadas calles del núcleo antiguo y las sinuosas formas descritas en las pinturas rupestres de la cueva de los Vilars.

También es digno de mención el paraje acuífero creado alrededor del embalse de Canelles, con su imponente presa, que llegó a ser la más alta de Europa.

El municipio se puede describir como un paisaje de cuevas. A la de los Vilars hay que añadir la Negra de Tragó, la del estrecho de Tragó o la del Os Vell, que otorgan al término un perfil rocoso enigmático y lo convierten en una auténtica puerta de entrada a la historia más remota de Catalunya.



Imprescindibles

- Ver la cueva de los Vilars.

- Visitar el monasterio de Santa Maria de Bellpuig.

- Asistir al encuentro anual de campaneros.



Sugerencias

  • Comarca: Noguera
  • Provincia: Lleida
  • Localidad: Alberola, Monestir d'Avellanes, el, Os de Balaguer, Gerb
  • Extensión: 136
  • Habitantes: 991

Situación geográfica

Os de Balaguer es un municipio del Prepirineo que está en la Noguera, al norte de Lleida, limítrofe con la Llitera y la Baixa Ribagorça, ya en Aragón. Gran parte está en los Aspres de Montsec, sobre la llanura que se extiende entre 400-600 metros de altitud. Una serie de alineaciones de montañas cruzan el territorio, como la sierra de Blancafort o la de Mont-roig, que llega a los 1.039 metros de altitud en el Pont. El río Farfanya pasa por el núcleo entre las sierras de Sant Miquel y Os, al norte, y la sierra del Convent, al sureste. Al lado de la frontera con Aragón están los pantanos de Santa Anna, al sur, y el de Canelles, al norte.

Clima

El clima es mediterráneo continental de tendencia árida. Los veranos suelen ser calurosos, mientras que los inviernos son fríos, con frecuentes nieblas. El nivel máximo de precipitaciones se registra en otoño y en primavera, y el mínimo, en invierno. La proximidad de las montañas del Prepirineo aporta precipitaciones y suaviza las temperaturas.

Actividades económicas

La agricultura predominante es la de regadío. La superficie cultivada está en las zonas más llanas, donde se cultivan sobre todo almendros, cereales, forraje y árboles frutales cerca de los ríos. La ganadería es ovina y porcina, y se complementa con granjas de conejos y aves. Existe alguna industria textil y agroalimentaria (turrones y miel) y se produce electricidad en la central hidroeléctrica de Canelles.

El comercio y el turismo, rural y cultural, también tienen incidencia en la economía municipal.

Historia

El origen de Os de Balaguer como poblamiento urbano se debe a la ocupación musulmana, período durante el cual (siglo IX) se edificó una fortificación que en 1116 fue conquistada por el vizconde Guirau Ponç II de Cabrera.

El castillo fue uno de los escenarios principales de las batallas entre el condado de Cabrera y el de Urgell entre los siglos XII y XIII.

En 1415 Fernando de Antequera entregó la fortaleza y los territorios circundantes al caballero Joan Vivot, que la poseyó hasta el siglo XVI, cuando pasó a manos de la familia Siscar. Éstos retuvieron las potestades en Os de Balaguer hasta la desamortización (siglo XIX).

Qué ver

El conjunto de cuevas diseminadas por Os de Balaguer son un reclamo de primer orden para el visitante. Sin duda, la más importante es la de los Vilars, con un conjunto de pinturas rupestres de la Edad del Bronce.

Pero también destacan la del Foric, que atestigua los cambios de usos en la transición del neolítico a la Edad del Bronce. La cueva Negra de Tragó proporciona una muy buena panorámica de lo que fue un antiguo desfiladero encima del río Noguera Ribagorçana. Junto con estas cuevas encontramos la del estrecho de Tragó y l’Os Vell, un poblado del período final del bronce.

De las edificaciones posteriores vale la pena citar el monasterio de Santa Maria de Bellpuig de les Avellanes, una iniciativa llevada a cabo por un conjunto de ermitaños del siglo XII. Se trataba de una comunidad premonstratense, y el monasterio llegó a ser la casa más importante de esta orden en Catalunya.

Del castillo tan sólo queda la torre del siglo XII y un gran casal fortificado.

Qué hacer

Uno de los acontecimientos más sonados (valga aquí el valor del término) de Os de Balaguer es, sin duda, el encuentro anual de campaneros, también conocido como la Feria de la Campana.

Durante el último fin de semana de abril se suceden los eventos festivos (grallers, comidas, geganters...), que culminan el domingo con el recibimiento oficial de los maestros campaneros llegados de todas partes. Le sigue un concierto de toques de campana, que permite admirar tanto el arte de los intérpretes como de los artesanos forjadores.

Os de Balaguer reserva a los amantes de la naturaleza un par de rutas de gran interés. Una es la que une el municipio con Àger, atravesando su valle en un recorrido de treinta kilómetros que exige paciencia y buen calzado, ya que puede alargarse hasta un día entero.

La otra ruta une Os de Balaguer con Camarasa. Este trayecto todavía es más largo (sesenta kilómetros) y garantiza también todo un día de excursionismo. Ambas rutas tienen siempre presente la silueta de la cordillera del Montsec, que flanquea sus pasos.

Alrededores

- La roca yesífera de la Seroneta, en Ivars de Noguera.

- Los trujales de Algerri.

- Las calles porticadas de Castelló de Farfanya.

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